Miehet

Viimeksi päivitetty 24.6.2014 12:26

Haastajasta kaksinkertaiseksi maailmanmestariksi

Suomen miesten salibandymaajoukkue perustettiin 1985 ja se pelasi ensimmäisen virallisen maaottelun Sollentunassa 28.9.85. Suomi meni 1-0 johtoon Pekka Kainulaisen maalilla, mutta vuosia tosissaan pelannut Ruotsi voitti lopulta 13-1. Suomi kruunattiin Euroopan ykköseksi 1995, mutta maailmanmestaruutta jouduttiin jahtaamaan vuoteen 2008 saakka. Suomi nappasi lajin ykkösmaan aseman uusimalla tittelinsä Helsingin Hartwall Areenalla 13 267 katsojan edessä. Seuraavat kaksi vuotta pelataan haastajana Ruotsin palattua vallankahvaan 2012 Sveitsissä.

Suomi isännöi ensimmäiset arvokisat

Vuonna 1994 pelattiin ensimmäiset arvokisat, kun Suomella oli kunnia isännöidä EM - kisoja Helsingissä. Suomi sijoittui varsin odotetusti hopealle Ruotsin oltua loppuottelussa etevämpi maalein 4-1. Yllätyskin nähtiin, sillä alkulohkon ottelussa Suomi yllätti ruotsalaiset 5-4.

Kultahuumaa Zürichissä 1995

Kevään 1995 EM - kisat Sveitsissä olivat Suomen juhlaa. Sinivalkoinen joukkueemme voitti ensin tiukassa välierässä Sveitsin Toni Huhtalan jatkoaikamaalilla. Loppuottelussa Ruotsi painosti, muttei saanut eroa aikaan ja varsinaisen peliajan päätyttyä tasan mentiin jatkoajalle. Maalia ei nähty siinäkään, vaikka Suomella oli jopa rangaistuslaukaus. Sebastian Freudenthal kuitenkin sijoitti sen pystytolppaan ja Euroopan mestari oli haettava rangaistuslaukauskisasta. Siinä Jari Pekkola ja Jari-Pekka Lehtonen onnistuivat maalinteossa ja Jan Gråstenin torjuttua kuin noiduttuna Suomi juhli EM - titteliä.

Salibandyn voimannäyttö Globenissa

Keväällä 1996 pelattiin Ruotsissa ensimmäiset MM - kisat. Suomi oli hopealla hävittyään loppuottelun Ruotsille selvästi 5-0. Joskus huonoksi yleisölajiksi epäilty salibandy näpäytti epäilijöitä, kun Tukholman Globeniin oli ahtautunut huikeat 15 106 katsojaa loppuottelua seuraamaan.

Pettymys Prahan keväässä

Prahan MM - kisat 1998 olivat Suomelle pettymys. Jo alkulohkossa tahmeasti pelannut Suomi kompastui välierässä Sveitsiin. Suomi tasoitti pelin viime hetkillä, mutta jatkoaika ei tuonut ratkaisua ja rangaistuslaukauskisassa Sveitsi oli etevämpi edeten loppuotteluun Ruotsia vastaan.

Lähellä, mutta kaukana Oslossa

Keväällä 2000 Oslossa jopa suosikiksi tarjottu Suomi palasi taas finaalijoukkueeksi. Loppuottelussa kuitenkin Ruotsi oli parempi maalein 5-3. Suomi teki finaalista MM - historian tasaisimman, mutta matkaa Ruotsin tasolle on vielä vähän jäljellä.

Hopeaa mahtavista kotikisoista

Keväällä 2002 Suomi laittoi kotikentällään Ruotsin vielä Osloakin tiukemmalle, mutta käteen jäi vain hopeaa. Leijonat tasoittivat pelin vielä päätöserän puolivälissä. Sen jälkeen Ruotsi kuitenkin repäisi uudelleen johdon, jonka se piti loppuun saakka. Kotikisat olivat kuitenkin menestys, sillä medianäkyvyys oli kaikkien aikojen suurin ja yleisöryntäys huipentui 13 665 katsojan edessä Hartwall Areenalla pelattuun finaaliin.

Pettymys Sveitsissä 2004

Sveitsin MM - kisoista 2004 kultaa tavoitellut Suomi sai jälleen kerran pettyä. Alkulohkon tappio Sveitsille toi maailmanmestari Ruotsin vastaan jo välierässä. Siinä Suomi taipui kolmannessa erässä 3-2 -johdosta 3-5 -tappiooon ja jäi pronssiotteluun. Joukkue pääsi kotimatkalle mitalit kaulassa, kun Sveitsi kaatui lopulta rangaistuslaukauskisan jälkeen 8-7.

Katkera jatkoaikatappio Globenissa 2006

Suomi pääsi lähemmäksi MM-kultaa kuin koskaan aiemmin toista kertaa Ruotsissa pelatuissa MM-kisoissa. Tuloksena oli kuitenkin katkera 7-6 jatkoaikatappio Ruotsille.

Prahassa kaikki oli toisin

Salibandymaailma sai vihdoin ja viimein uuden miesten maailmanmestarin Prahassa. Uusitun arvokisakalenterin mukaisesti MM-kisat pelattiin ensimmäistä kertaa joulukuussa.
Ruotsin valtakausi MM-kisoissa päättyi jännittävässä finaalithrillerissä. Nyt oli Suomen vuoro vihdoin ja viimein tarttua valtikkaan kapteeni Mikael Järven kohottaessa voittopokaalin Tero Tiitun sinetöimän 7-6 jatkoaikamaalin jälkeen.

Suomen dominointia Helsingissä 2010

Kauan odotetut kotikisat joulukuussa 2010 olivat alusta loppuun suomalaista salibandyjuhlaa. Alkusarjan selvät voitot Tanskasta, Kanadasta ja Venäjästä saivat jatkoa puolivälierävoitossa Latviasta. Välierässä Tshekki johti melkein puoli ottelua kunnes Suomi sai maalitilinsä auki ja jyräsi 6-1-voittoon. Finaalissa Ruotsi nosti päätään vain toisen erän 2-1-kavennuksellaan, mutta Mika Kohosen illan toinen maali melkein heti perään palautti Suomen kahden maalin johtoon. Päätöserässä Rickie Hyvärinen ja Mikko Kohonen laukoivat Suomen 5-1-johtoon, ja lopussa Lassi Vänttinen  aloitti kultajuhlat tekemällä tyhjiin loppunumerot 6-2.

Pelinopeus katosi

Sveitsissä 2012 pelatusta MM-turnauksesta tuli pettymys kun Suomi ei saanut omaa peliään kunnolla käyntiin koko viikolla ja jäi lopulta hopealle. Vielä puolivälierä Tshekkiä vastaan toi vakuuttavan voiton, mutta välierässä Suomi joutui kapuamaan kahden maalin taka-ajoasemasta tasoihin voittaakseen lopulta Juha Kivilehdon jatkoaikamaalilla 4-3. Finaalissa ei sitten onnistunut aluksi mikään, ja huikean hyvin pelannut Ruotsi karkasi käsittämättömään 9-0-johtoon ennen kuin peli tasaantui. Ruotsi voitti lopulta 11-5 ja jätti suomalaisille paljon mietittävää.

Kuusi päävalmentajaa

Vesa Saarinen teki aikanaan pioneerityön Suomen maajoukkueen valmentajana. Häntä ovat tehtävässä seuranneet Jouni Kettunen, Marko Lahikainen, Antti Ruokonen, Jari - Petri Anttila ja Pasi Tilander.
Petteri Nykky hoiti päävalmentajan tehtävää 2004 MM-kisaprojektista lähtien ja luovutti helmikuun 2011 Ruotsi-maaottelupäivän jälkeen soihdun Petri Kettuselle.